Há pontos turísticos e atrações turísticas que fazem todo o sentido.

Para todo mundo. De uma vez só. Como a torre Eiffel, por exemplo. É uma torre maravilhosa, uma obra arquitetônica e quando você sobe o elevador, você tem a vista mais magnífica de Paris. Não há muito de um desafio intelectual em visitar a torre Eiffel. E há lugares que apenas desfrutam de sua captação e seu esplendor quando você conhece a história de fundo e o significado dela. O Walhalla certamente pertence à última categoria. Sem conhecer a história de fundo, você tira uma foto porque é um edifício bonito, encolhe os ombros e segue em frente.

Então, por que há um templo grego com um nome germânico no meio da Baviera?

A história nos leva de volta aos dias em que a Bavária acabara de se tornar um reino e era aliada do homem mais poderoso da Europa na época: Napoleão Bonaparte. O Sacro Império Romano secular havia acabado de desmoronar no tumulto das Guerras Napoleônicas e estava prestes a terminar. Para Napoleão, uma aliança com a Baviera era desejável, pois o principado fazia fronteira com a Áustria e era a área de concentração perfeita para as tropas do imperador francês em suas guerras contra seu adversário mais importante: os Habsburgos. A Baviera, por outro lado, tinha esse velho medo de ser anexada e engolida pela Áustria dos Habsburgos e precisava de um colaborador forte e poderoso. Assim, no outono de 1805, Napoleão e Maximiliano José da Baviera entraram em uma aliança. Napoleão elevou a Baviera ao posto de reino. O rei Maximiliano I. José, em troca, prometeu tropas napoleônicas para suas campanhas intermináveis. Em 1812, mais de 33.000 soldados bávaros marcharam com “Grande Armée” de Napoleão para a Rússia. Apenas 3000 retornaram desta aventura malfadada. A coroa da Baviera foi paga em sangue …

O último rei Ludwig I. da Baviera tinha 20 anos quando a Baviera se tornou um reino e Ludwig se tornou o príncipe herdeiro (não, ele não foi quem construiu os castelos de conto de fadas. No total, havia 3 reis bávaros chamados Ludwig que facilitam Aquele com os castelos era Ludwig II., neto de Ludwig I.) O jovem sensível era um fervoroso defensor da idéia nacional alemã que nasceu nas Guerras Napoleônicas: todos os alemães deveriam se unir e formar um forte confederação. Em vez disso, e completamente contra a vontade de Ludwig, seu pai formou uma aliança de ferro com o inimigo e o jovem Ludwig foi forçado a marchar pela Europa e lutar ao longo das tropas de Napoleão contra os alemães. Deixou um impacto profundo e traumático sobre ele e foi durante a guerra contra a Prússia e a Rússia em 1807 que Ludwig teve a visão de construir um monumento nacional em particular: um hall da fama para grandes mentes de origem, língua e cultura alemãs. Um lembrete para todos os alemães do que eles tinham em comum – língua, cultura, história, espírito.

Muitos anos depois, essas visões se tornaram reais.

Ludwig sucedeu seu pai ao trono bávaro em 1825, quatro anos depois de Napoleão ter morrido na longínqua ilha de Santa Helena. A idéia de uma nação alemã ainda era cara para ele e, junto com seu arquiteto favorito, Leo von Klenze, Ludwig finalmente projetou seu templo. Originalmente, Ludwig planejava nomear o templo “Panteão dos Alemães”, mas quando o historiador suíço Johannes von Müller sugeriu “Walhalla”, Ludwig foi imediatamente convencido. Afinal, Walhalla é o lugar onde os heróis germânicos vão após a morte no campo de batalha – que nome adequado para um hall da fama alemão!
Em 1826, após uma longa busca pelo local certo, Ludwig decidiu que as lindas colinas ao longo do Danúbio, a leste de Regensburg, eram o lugar certo. A inclinação em questão era de propriedade do Príncipe de Thurn und Taxis, que apressou-se em apresentar o terreno a seu rei como um presente. O trabalho começou em 18 de outubro de 1830. Esta data para colocar a pedra fundamental foi escolhida por Ludwig por seu significado simbólico: 18 de outubro de 1813 foi o principal dia da Batalha das Nações em Leipzig quando os exércitos alemães unidos foram derrotados pela primeira vez. Napoleão depois do qual as tropas francesas foram expulsas da Alemanha de uma vez por todas (a Baviera rompeu a aliança com Napoleão apenas 10 dias antes dessa importante batalha). 12 anos depois, o magnífico templo foi concluído e a cerimônia de abertura aconteceu novamente em 18 de outubro de 1842.

Mas por que um templo grego?

Tanto Ludwig quanto Leo von Klenze seguiram uma teoria popular dos historiadores do século XIX de que todos os povos europeus, bem como sua cultura e sua arquitetura, estão ligados e enraizados na Grécia antiga. Se você seguir essa corrente de pensamento, não é apenas lógico, mas até mesmo obrigatório, modelar um monumento nacional alemão em um templo grego.
Na verdade, o Walhalla segue o contorno e as medidas do templo do Parthenon em Atenas, quase ao mesmo polegada. Como seu famoso modelo, o Walhalla tem 8 colunas nas extremidades dianteiras e 17 nas laterais, o que torna o Walhalla um clássico templo do salão dórico. As semelhanças com a Grécia antiga terminam quando você entra no salão pelas portas de madeira de bronze de 22 pés de altura. Janelas amplas no teto projetavam luz suave no mármore do interior do salão e nos bustos dos pequenos pedestais ao longo das paredes. O salão é magnificamente, porém reservado, para que seu foco não seja distraído do propósito principal: os bustos e placas dos grandes espíritos que são comemorados aqui.

As primeiras 160 pessoas ainda foram escolhidas pelo próprio Ludwig.

Há placas para aqueles de quem não sabemos como eram, bustos de mármore para todos os outros. O Walhalla ainda está em uso: a cada poucos anos uma nova pessoa é admitida nesse venerável hall da fama. Então, quem é digno de ter um busto no Walhalla? De acordo com Ludwig, eles devem ser homens ou mulheres que contribuíram com algo extraordinariamente significativo ou importante para o bem-estar da nação alemã ou da cultura alemã. Você vê militares, governantes, cientistas, artistas, compositores e poetas – um “mármore quem é quem”, por assim dizer.
Hoje, a ilustre assembléia compreende 196 pessoas importantes, entre elas 12 mulheres. Ironicamente, a última pessoa admitida até agora, foi o poeta e escritor Heinrich Heine – ele era contemporâneo de Ludwig I. e comentou sobre a construção do Walhalla na imprensa, denunciando a ideia de um hall da fama alemão como patético e ridículo…